Energie onder de aardkorst

In een vorig artikel ging het over zonne-energie. Een andere machtige bron van energie bevindt zich in de aarde zelf. Minder dan 64 kilometer onder het aardoppervlak strekt zich een laag van gas en gesmolten gesteente uit, „magma” genaamd. Deze ziedende massa bereikt soms wel temperaturen van 1800 graden Celsius. Op deze vloeibare magma-laag “drijft” de aardkorst als het ware. In de buitenste 8 kilometer van de aardkorst, neemt met elke 32,5 meter dat men dieper gaat, de temperatuur met 1 °C toe. Water dat naar beneden sijpelt en met het hete gesteente in de aarde in aanraking komt, wordt oververhit tot een temperatuur van 145 °C en gaat wanneer het aan de oppervlakte vrijkomt, onmiddellijk over in stoom. Zo ontstaan geysers als bijvoorbeeld „Old Faithful” (Zie Foto 1) in het Amerikaanse Yellowstone Park, die duizenden liters water meer dan 30 meter hoog de lucht, in werpt. De uitbarstingen van „Old Faithful” kunnen anderhalf tot 6 minuten duren, met tussen iedere uitbarsting een half uur tot twee uur. Ook hete bronnen — belangrijk voor warmwaterbaden, wasserijen, het verwarmen van gebouwen, en als stoomleveranciers voor de opwekking van elektriciteit — vinden zo hun ontstaan.

Foto 1. Old Faithful

Foto 1. Old Faithful

In de Black Desert in Nevada, VS bevindt zich de Fly Geyser. (Foto 2) Een wonderlijke driekoppig fraai gekleurde waterspuwer te midden van warmwaterpoelen. De kegelvormen zijn in de loop der tijd ontstaan uit kalk in het water dat langzaam verhardt tot het mineraal travertijn. De geysers spuiten 24 uur per dag, het hele jaar door. In de poelen dichtbij is het water te warm om er in te pootjebaden, verder weg zijn de poelen wel koel genoeg om er in te baden.

Foto 2. De Fly geyser. Nevada, VS.

Foto 2. De Fly geyser. Nevada, VS.

Over gervanpoelgeest

gepensioneerd constructeur, natuurliefhebber
Afbeelding | Dit bericht werd geplaatst in Aarde, Natuur en getagged met , , , , , . Maak dit favoriet permalink.